Laura Ashley

We don't want to push our ideas on to customers, we simply want to make what they want.


Βιογραφία

H Laura Mountney Αshley ήταν Oυαλικής καταγωγής και μεγάλωσε σε συντηριτική οικογένεια που άνηκε στο δόγμα των Βαπτιστών. Φοίτησε στο σχολείο Marshall στο Merthyr Tydfil μέχρι το 1932, και πήγε στο Elmwood School, Croydon. Επέστρεψε πίσω στην Ουαλία, και αφού παρακολούθησε μαθήματα στο Aberdare Secretarial School, σταμάτησε το σχολείο στα 16.

Κατά το 2ο Παγκόσμιο Πόλεμο, υπηρέτησε στο σώμα Women's Royal Naval και μετά εργάστηκε ως γραμματέας στην Εθνική Υπηρεσία Ινστιτούτου Γυναικών(National Federation of Womens Institutes) στο Λονδίνο (1945-1952). Η Laura παρουσίασε το δημιουργικό της ταλέντο σχεδιάζοντας πετσέτες φαγητού, τραπεζομάντηλα και πετσέτες τσαγιού, ενώ δούλευε ως γραμματέας και μεγάλωνε το πρώτο από τα δύο της παιδιά. O σύζυγός της, Βernard Αshley, τις τύπωνε σε μηχάνημα που είχε φτιάξει στην σοφίτα τους στο Λονδίνο.

Το ζευγάρι επένδυσε £10 σε ξύλο για πορτραίτα, βαφικές ύλες και μερικά μέτρα υφάσματος. Η έμπνευση της Laura για να ξεκινήσει να παράγει τυπωμένο ύφασμα προήλθε από μία έκθεση του Ινστιτούτο Γυναικών (Women's Institute) με παραδοσιακές χειροτεχνίες στο μουσείο Victoria & Albert. Το 1953 ξεκίνησε να τυπώνει μαντήλια για το κεφάλι βικτωριανού στυλ.

Αφού πούλησε τα πρώτα της προιόντα στο John Lewis Department Store και άλλα καταστήματα άρχιζαν να δείχνουν ενδιαφέρον. Τελικά ο Bernard παραιτήθηκε από τη δουλειά του για να διευθύνει την οικογενειακή επιχείρηση που μεγάλωνε. Το πρώτο εργοστάσιο του ζευγαριού ήταν ένα παλιό τροχόσπιτο στο Κent όπου παρήγαγαν υφάσματα στο όνομα της εταιρείας Ashley Mountney. Αλλά η Laura Ashley λαχταρούσε τη γεννέτηρά της Ουαλία, και η οικογένεια μετακόμισε στο Powys.

Τελικά εγκαταστάθηκαν στο παλιό σπίτι στο Carno, ένα οίκημα το οποίο έγινε το κέντρο παραγωγής. Πολλά από τα ρούχα, αρχικά, ράβονταν από γυναίκες στα σπίτια τους. Δέματα από ρούχα οδηγούνταν από ένα βαν στα σπίτια όπου οι νοικοκυρές έβαζαν κολάρα και μανσέτες για επιπλέον χρήματα. Μετά τα μέσα του 1970 τα φορέματα από τις αγροτικές κατοικίες της Ουαλίας άρχισαν να πωλούνται στην Ευρώπη.

Η επιτυχία αποτελούσε φαινόμενο, με την επιχείρηση να ανοίγει καταστήματα σε πόλεις όπως το Παρίσι και η Γενεύη. Από το 1980, η οικογένεια Ashley – που μέχρι τότε είχε επεκταθεί στα έπιπλα σπιτιού – μετρούσε πολλά σημεία πώλησης παγκοσμίως. Την ίδια χρονιά, η Laura Ashley άνοιξε κατάστημα στην πρωτεύουσα της Ουαλίας, το Cardiff.

Το 1985 η τραγωδία τους χτύπησε. Στα 60 της χρόνια, η Laura πέθανε αφού έπεσε από τις σκάλες στο εξοχικό της κόρης της στο Cotswolds, μετά από εννέα μέρες σε κώμα.

Τη στιγμή του θανάτου της, η εταιρεία βρισκόταν στο απόγειο της επέκτασης και με τον Bernard ακόμα στο πηδάλιο και το 1986 βρίσκονταν στην κορυφή του χρηματιστηρίου.

Για να εξασφαλίσουμε ότι σας παρέχουμε την καλύτερη εμπειρία, χρησιμοποιούμε cookies. Πατώντας OK ή συνεχίζοντας την πλοήγηση σας στο site συμφωνείτε με την πολιτική των cookies μας.

OK